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guitariste Yngwie Malmsteen

Focus #2 : Yngwie J. Malmsteen

Écrit par Cyril Michaud -

Après un premier numéro consacré à Kirk Hammett, Focus s'intéresse à un autre guitariste tout aussi controversé : Yngwie J. Malmsteen !

Yngwie Malmsteen est reconnu comme un virtuose incontesté de la guitare électrique, mais beaucoup le voient aussi comme quelqu'un d'égocentrique et de provocateur. Est-ce mérité ? C'est ce à quoi nous allons tenter de répondre dans ce deuxième numéro de Focus !

Yngwie J. Malmsteen, metal néo-classique et virtuosité

Yngwie J. Malmsteen : le roi de la polémique ?

guitariste de metal néo-classique Yngwie Malmsteen

Il est vrai que le guitariste suédois est passé maître dans l'art de susciter la polémique dans ses interviews, mais est-ce une vraie volonté de sa part ? Peu probable, car Yngwie se moque complètement de l'avis de ses détracteurs. Il a son franc-parler et ne se gêne pas pour dire ouvertement ce qu'il pense, quitte à se mettre tout le monde à dos.

Deux interviews sont restées célèbres : celle de Guitar World en 1994 et celle de Hard Rock Magazine en 2002. Dans les deux cas, il s'agissait de blind test où le journaliste faisait écouter des morceaux que Malmsteen devait ensuite commenter. Et le moins qu'on puisse dire, c'est que la plupart des guitaristes en prennent sacrément pour leur grade : Joe Satriani, Steve Vai, Kirk Hammett, Jeff Beck, Slash, Jimmy Page ou encore Dimebag Darrell, presque personne n'est épargné !

Pour mieux comprendre la personnalité de Malmsteen et décrypter les polémiques presque légendaires qui l'entourent, je vous propose une retranscription complète de ces deux interviews :

Interview blind test du guitariste Yngwie Malmsteen dans le Guitar World d'août 1994

Joe Satriani : « The Mighty Turtle Head », extrait de Time Machine (1993)

Y. J. Malmsteen : I like the groovy intro. Sounds like a Strat. But the soloing going over the song is very bad. It’s bent out of shape and out of tune. It’s very basic bullshit pentatonic runs. The choice of notes in the solo is completely overdone. That stuff has been done for 30 years! I’m sick and tired off that bending bullshit. This is the most run-of-the-mill pentatonic playing I ever heard.

Guitar World : That was Joe Satriani.

Y. J. Malmsteen : You’re kidding! Was he high? He’s playing out of tune, and the most boring runs! What I’ve heard from Satriani before was really good, but this – this sounds like something someone would play in a garage. After the backwards solo, Joe does some nice stuff with out of phase pickups, which I liked. But the actual solo... I could never dream that was Joe. Out of tune, and terrible.

Metallica : « Master Of Puppets », extrait de Live Shit : Binge & Purge (1993)

Y. J. Malmsteen : That’s Metallica – I love it! This is maybe the second or third time I’ve heard this song, and the first time I’ve heard the live version. My old drummer and keyboardist liked Metallica a lot, and they played this song around the time I was recording Odyssey (1988). I liked it then and I like it now.

Of all the bands that play this type of music, Metallica’s the best. James (Hetfield) sings better than all the other vocalists, and Lars (Ulrich) is a great drummer. I feel some sort of connection with them. I think the band heard some of my early demos, which sounded something like this. (Malmsteen demos first surfaced on college radio stations in Northern California, where Metallica is based) I’m not saying I influenced them, but maybe I did. Overall, the band has a great sound. But I think the lead guitar player (Kirk Hammett) is not very good. He can play fast and is pretty good at it. But his choice of notes and sense of pitch are very bad. I don’t think that he plays with musicality, or plays in tune. Rather than lifting the song, his solo seems to be the anticlimax.

Primus : « My Name Is Mud », extrait de Pork Soda (1993)

Y. J. Malmsteen : I know this band – it’s Primus. The intro is cool. However, when I listen closely, I hear one thing I totally detest: I hate slap bass playing. It’s the worst technique ever. But I think Primus is very funny. I get a bit of a Frank Zappa vibe from them. But although I find them very funny, and they do intrigue me, they don’t give me a hard-on, in that the band doesn’t inspire me to do a similar thing.

On this song the guitarist plays the weirdest combination of notes; it sounds like he’s playing it that way just for the sake of doing it differently. I think Zappa intentionally made his music weird, but he did it with intelligence. Primus is not unintelligent, but I think their music is done, not to piss people off, but to make the listener react, "What the Fuck is this?" Someone like Alan Holdsworth plays the wackiest things, but he does it with panache, such taste. This is done just to do it.

Pantera « I’m Broken », extrait de Far Beyond Driven (1994)

Y. J. Malmsteen : I don’t know what this is, but I like the cool guitar riff. I also like the groove over the second chorus but I don’t like the buzz-saw guitars. I’d much prefer a distorted guitar that doesn’t really sound distorted if you don’t play more than two notes. As far as the singing goes, I couldn’t find enough words to describe my disgust, because it’s really not singing. It sounds like somebody is either shoving something up the vocalist’s ass, or something is coming out of his ass and his mouth at the same time. It’s a stupid excuse for someone who stands in front of a mic stand.

Guitar World : What did you think of the guitar solo?

Y. J. Malmsteen : A sad reason for being a guitarist in the 90s. It started off sounding like Chuck Berry. Then there was some terrible, terrible bending going on. Very un-tasteful. That was one of the worst solos I’ve heard. But the riffage at the beginning and end of the song is very good.

Dream Theater : « Under A Glass Moon », extrait de Images And Words (1992)

Y. J. Malmsteen : I have this on CD – it’s brilliant. Dream Theater is, by far, one of the best bands to come out recently. Musically, I think they’re really clever, and the guitarist and keyboardist are very good. A great band with the right attitude. They’re musical, technical, interesting, and tasteful – one of my absolute favorite bands at the moment. I have just one reservation about them: their drummer. His choice of beats is terrible! He’s obviously listened to too much Neil Peart (Rush) over the years and needs to take a valium.

As for the song, a great intro. I actually like even the drumming there. Another thing I like about this band, and this song, is that the group likes to use a lot of keyboards – everything from synthesizers to Hammond organs. Almost like Jan Hammer, which I think is great.

The guitar solo is very interesting; it’s like a who’s who of guitar playing. It starts off reminiscent of Steve Vai’s humbucky, distorted tone. Then the guitarist plays something similar to a harmonic minor run that I would do. Then he goes into a Stevie Ray Vaughn/Hendrix thing, which is splendid. I also hear some Brad Gillis and Michael Schenker. I’m not too crazy about his tone, however. Sounds like he’s using a Floyd Rose tremolo, humbucking pickups, and the string action is below the frets. I prefer lower-output pickups, no Floyd Rose, and very high strings. Therefore I get a more acoustic-type sound. But I really cant say anything bad about the guitarist in Dream Theater, because he’s good and very ambitious. I think in a couple more years he’ll have his own identity.

Pearl Jam : « Go », extrait de Vs. (1993)

Y. J. Malmsteen : I am going to dig my own grave right now. I think the singer in Pearl Jam should go eat some Pearl Jam! He cannot sing to save his life! And the guitar player needs to seek help. The guitar solo is terrible – it’s just wank-off, wah-wah pedal bullshit! That’s the most disgusting thing, so tasteless, so common, so blatant – the worst! There are a couple of people like Clapton, Hendrix, Angus Young, Ritchie Blackmore, even Jimmy Page, they played pentatonic – the regular stuff – but did it with taste. But the guitarist in Pearl Jam, and the lead player in Metallica, they’ve got no taste whatsoever. I don’t want to comment on that song anymore.

Tom Petty & The Heartbreakers : « Even The Losers », extrait de Greatest Hits (1993)

Y. J. Malmsteen : That’s Tom Petty. Great songwriter. Not a technical singer, but good at what he does. Obviously it’s something that’s not up my alley, but I do like it. I also like Dire Straits – opposites attract. The lead guitar playing on this song is non-existent. I think the guitarist bought a Chuck Berry record that had a scratch on it. He repeats the same thing, even though he changes the key. Had I played on this type of song, I would have played more melodically and chosen different notes, instead of that overdone "Johnny B. Goode" lick.

The Allman Brothers Band : « Jessica », extrait de Brothers And Sisters (1973)

Y. J. Malmsteen : I like it. Very inventive twin-lead guitar in the beginning. It’s very musical, and on pitch. What they’re doing, they’re doing right. Although it doesn’t sound technical or wild, the guitarists are playing perfectly in tune. A lot of people don’t realize that guitar playing is very much like singing or playing any of the glissando-type instruments – you have to do it in tune.

Guitar World : That was the Allman Brothers.

Y. J. Malmsteen : I thought I’d heard it before! Back in the Seventies, I saw Dickey Betts playing a live show on TV, via satellite from the Rock Palace in Hamburg, and remember being impressed by the fact that he was playing clean and very much on pitch.

Death : « The Philosopher », extrait de Individual Thought Patterns (1993)

Y. J. Malmsteen : The singer sounds like he’s sitting on a toilet seat, pushing a big one. I can’t stand it! It sounds like the band can’t decide which song to play. This beat changing bullshit – I don’t like it. The guitarist isn’t awful; he actually has decent vibrato. But I can’t get off on it.

Guitar World : But isn’t this similar to what Metallica plays, which you do like?

Y. J. Malmsteen : It is, but it isn’t as good. But I like that the bassist is playing fretless. However, the fact that he is playing out of tune isn’t so tasty. Also the production is awful; it sounds like it was recorded on a Fostex 4-track.

Jeff Beck « Cause We’ve ended as lovers », extrait de Blow By Blow (1975)

Y. J. Malmsteen : Great intro and arrangement. Great choice of notes, and the intention is good. However, the performance and accuracy of the guitar player, whoever he is, is not on pitch and is very much below standard.

Guitar World : That was Jeff Beck.

Y. J. Malmsteen : Oh my God! That’s unfuckin’ believable! I’ve never heard this before – that’s Jeff Beck? He’s playing out of tune. He’s bending the strings out of pitch. It’s not the correct pitch! Every time he bends a string, he bends it sharp or flat. I can’t believe that people – whoever produced and engineered this, or Beck himself, or the listeners, are tone deaf. I can’t believe it!

Dinosaur Jr. : « Start Choppin », extrait de Where You Been (1993)

Y. J. Malmsteen : My first impression is that the song wasn’t that bad – it’s got a decent groove. But the vocalist – I don’t know what he is doing! It hurts to listen to that. Please don’t torture me any longer.

Guitar World : What do you think of the guitar work?

Y. J. Malmsteen : It’s horrible. The guitar playing on the Jeff Beck song was brilliant compared to this.

Steve Vai : « Touching Tounges », extrait de Sex & Religion (1993)

Y. J. Malmsteen : The guitar playing is really nice. Sounds like a humbucking pickup. I’ve never heard this before, but I know it’s Steve Vai. Steve’s got his own sound and style – I spotted it right away – and that’s what I admire about him. This is some of the best stuff that I’ve ever heard from him. I like what he’s doing in the middle of the song – sounds like he’s using an octave divider. Very interesting. Musically and arrangement-wise, it’s excellent. I have an objection to Steve’s actual guitar sound, and I’ve told him so myself, but that doesn’t really matter at this moment. I don’t think that anyone who clones anybody, or plays something technically perfect, is worth s much as somebody with their own identity. Steve’s definitely got it. There’s no way I’m going to knock that, even though much of what he does may not be my cup of tea. But this track I really liked. Steve, good on you, man.

Gary Moore : « Still Got The Blues (For You) », extrait de Blues Alive (1993)

Y. J. Malmsteen : Now here’s a guy who doesn’t play out of tune. Gary Moore doesn’t have much technique, but he’s brilliant when playing slow bits, and he’s got style. When he does play fast he’s sloppy. But when he plays a melody, he’s one of the very best. No question.

On this song he plays some beautiful melodic-minor runs. I must admit that he played even better on some of his other stuff, like "Parisienne Walkways." This is pretty much the same vibe, but it sounds like he’s playing a Les Paul on this one.

The Cure : « Purple Haze », extrait de Stone Free : A Tribute To Jimi Hendrix Reprise (1993)

Y. J. Malmsteen : Total blasphemy! You don’t make "Purple Haze" into a fuckin’ rap song! You just don’t! The mere thought of it makes me want to puke! It’s like converting a Rolls Royce into a Volkswagen. Whoever these guys are they should be shot! And the fact that (producer) Eddie Kramer, who I’ve known for years, didn’t ask me to do something on this Hendrix tribute is also blasphemy! I would’ve loved to play on it.

À la lecture de cette interview, on voit bien que le manque de justesse de la plupart des guitaristes est ce qui énerve le plus Malmsteen. Il ne tolère ni l'approximation ni le laxisme ! Cette interview lui a bien sûr valu de nombreuses critiques plus ou moins justifiées. Pourtant, Malmsteen a renouvelé l'expérience du blind test en 2002. Toutefois, on remarque bien qu'il n'est pas dupe face au journaliste et qu'il se montre plus « diplomate » dans ses critiques.

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Interview blind test du guitariste Yngwie Malmsteen dans le Hard Rock Magazine de novembre 2002

Joe Satriani : « Satch Boogie », extrait de Surfing With The Alien (1987)

Y. J. Malmsteen : Je n'ai jamais entendu ce morcau avant aujourd'hui, mais le son est très reconnaissable. C'est Joe Satriani. Ce n'est pas désagréable. Bien sûr, cette manière de jouer est sans inspiration, c'est très « standard ». Il n'y a rien d'original, il utilise les gammes pentatoniques standards. Ce n'est pas être très exigeant de la part d'un guitariste de jouer de cette façon, ça ne me motiverait pas de devoir jouer ça... Mais ça sonne bien, ça joue correctement. C'est une technique de jeu que j'évite volontairement parce que c'est la manière de jouer de tout le monde. C'est très commun.

John Norum : « Distant Voices », extrait de Face The Truth (1992)

Y. J. Malmsteen : (tout de suite.) C'est John Norum, n'est-ce pas ? Nous avons grandi ensemble. C'est un très bon ami. Tout comme Satriani, il joue très bien en pentatonique. Mais une fois encore, ça reste du pentatonique, et ce n'est pas très original. Mais il vaut mieux connaître ses bases sur le bout des doigts que d'essayer de faire différent et de jouer mal. Mais de là à se contenter de ça... Je ne comprends pas bien...

Ritchie Blackmore (Deep Purple) : « Highway Star », extrait de Machine Head (1972)

Y. J. Malmsteen : (Rires.) J'adore ce type ! J'ai toujours aimé ce qu'il jouait. Que dire de plus ? En 1971, qui faisait mieux que ça ? « Highway Star » figure sur le deuxième album. Le premier, c'était Fireball (NDLR : Arghl... En fait, le premier album de Deep Purple, Mark II, dont parle Yngwie est In Rock). Blackmore est très talentueux, mais il donne l'impression de s'en foutre royalement. Après Burn (1974), il ne fait plus aucun effort. Il ne va plus chercher au fond de lui-même et se contente de choses banales. Mes albums préférés de Deep Purple sont Fireball, In Rock et Made In Japan. Je n'aime pas trop Machine Head. C'est leur disque le plus populaire, mais pas pour moi. Ce groupe a eu un impact énorme sur moi quand j'étais gosse. J'avais sept ans quand j'ai connu Deep Purple. Blackmore est le guitariste qui m'a donné envie de jouer ce que je joue, mais celui qui m'a fait apprendre la gratte est Jimi Hendrix. Mais tant que j'étais ado, je voulais jouer comme Blackmore, pas comme Hendrix.

Steve Vai : « For The Love Of God », extrait de Passion & Warfare (1990)

Y. J. Malmsteen : (Il écoute en entier.) Fuck ! Tu vas me mettre dans une situation que ne n'apprécie pas trop... Je n'ai jamais entendu ce morceau avant, mais je sais de qui il s'agit. C'est un excellent ami, et je n'aime pas dire du mal de mes amis. Mais malheureusement, la moindre des choses pour un guitariste, c'est de jouer dans le ton. Quand tu fais un bend (NDLR : un tiré de corde avec la main gauche pour passer d'une note à une autre sur la même corde et la même case) ou que tu te sers de ton vibrato, tu dois le faire dans le ton. Et ce que je viens d'entendre est bourré de putains de fausses notes. C'est vraiment, vraiment, en dehors de la tonalité. Je ne peux pas dire que c'est bien, je suis désolé. Steve est un excellent ami, je l'adore, je n'ai aucune envie de dire du mal de lui, mais ses bends sonnent faux, et je n'aime pas ça. Je ne peux pas écouter un solo où tous les coups de vibratos n'arrivent pas sur la bonne note. (Il prend le micro.) Désolé Steve !

Angus Young (AC/DC) : « Touch Too Much », extrait de Highway To Hell (1979)

Y. J. Malmsteen : Remets-le... (Après la deuxième écoute.) Je ne sais pas de qui il s'agit, mais il a tout appris de Chuck Berry. Ça lui ressemble étrangement...

Hard Rock Magazine : C'est Angus Young d'AC/DC...

Y. J. Malmsteen : C'est bizarre parce que ce que je connais de lui est cent fois mieux joué que ça. Ça doit être un morceau des premiers albums. Il est bien meilleur que ça aujourd'hui. J'aime beaucoup AC/DC. Il doit regretter aujourd'hui d'avoir fait ce solo, il n'est vraiment pas terrible.

John Petrucci (Dream Theater) : « Pull Me Under », extrait d'Images And Words (1992)

Y. J. Malmsteen : Je pense savoir qui c'est, mais je ne suis pas sûr. Comme Satriani tout à l'heure, ça sent encore le humbucking (NDLR : micro à double bobinage qu'on trouvait à l'origine sur les Gibson. Sert surtout à obtenir un gros son). Ça donne un côté froid à la musique, je n'aime pas trop. C'est trop distordu et l'usage du floyd rose est abusif. Attention, je ne dis pas que ce n'est pas bien, je dis que ça ne correspond pas à mes goûts, ce n'est pas ma tasse de thé. Je ne crois pas me tromper si je dis que c'est Dream Theater. C'est bien joué, mais ce n'est pas ce que j'aime. Il y a un problème avec ce groupe. Il est nécessaire pour une formation d'avoir un bon guitariste, mais s'il est très technique, il faut que le groupe reste solide derrière. Ce sont alors les autres musiciens qui assurent la continuité de la chanson pendant que le guitariste s'exprime. Mais si tout le monde fait son exhibition sans s'arrêter, rien ne va plus. Ils sont en concurrence dans ce groupe. Ils ne vont pas tous dans le même sens. Chacun veut au contraire attirer l'attention sur lui. Le résultat ? Un putain de foutoir. Ce qu'ils sont pour moi : un bordel sans nom ! Tout le monde ne peut pas être un star dans un groupe. Le batteur doit être le garant du rythme, pas un showman. On ne peut pas fonder une chanson sur un solo de batterie. Il faut que les bases rythmiques soient au contraire très solides. Ils ne m'impressionnent pas !

Akira Takazaki (Loudness) : « Clockwork Toy », extrait de Thunder In The East (1985)

Y. J. Malmsteen : Je n'ai aucune idée de qui ça peut être...

Hard Rock Magazine : C'est Akira Takazaki de Loudness, un groupe japonais...

Y. J. Malmsteen : Je ne connais pas, mais c'est bien pourri... terriblement nul... Suivant...

Jimmy Page (Led Zeppelin) : « Black Dog », extrait de Led Zeppelin IV (1971)

Y. J. Malmsteen : Il y a deux mois de ça, j'ai jammé avec Jimmy Page, Al Di Meola à Miami. Jimmy est quelqu'un de si charmant... Nous avons joué pour une association caritative. Jimmy est une légende, il n'y a rien à redire. Il a écrit de si belles chansons, de si grands albums, il a influencé tant de guitaristes... Mais le solo qui tu viens de me faire écouter, particulièrement, est assez... comment dire ? Disons qu'il aurait dû être un peu plus travaillé. Il joue constamment faux. Ça sent l'enregistrement live en une fois... mais bien évidemment, le mec en lui-même est au-dessus de ça. C'est une légende, et personne ne pourra lui enlever. Dieu le bénisse. C'est un peu notre grand-père à tous... Même si je dis qu'il fait une fausse note, ça restera une légende dans l'histoire du rock.

Tom Morello (Rage Against The Machine) : « Killing In The Name », extrait de Rage Against The Machine (1992)

Y. J. Malmsteen : Je peux réécouter ? (Après une deuxième écoute.) C'est Gary Moore ?

Hard Rock Magazine : Non...

Y. J. Malmsteen : C'est encore Steve Vai, alors, non ?

Hard Rock Magazine : Non, il s'agit de Tom Morello de Rage Against The Machine...

Y. J. Malmsteen : Je ne connais pas. Il a l'air d'apprécier les effets. Pour ce solo, il a dû utiliser une pédale whammy D.O.D. C'est une pédale qui donne l'impression de jouer sur une autre octave. Je ne suis pas un gros fan des effets. Je préfère avoir un « vrai » son.

Jimi Hendrix : « Voodoo Chile », extrait de Electric Ladyland (1968)

Y. J. Malmsteen : (Son sourire s'illumine dès la première mesure.) I love it ! Que veux-tu dire de ça ? Beaucoup ont essayé de s'en inspirer : Pete Townshend, Clapton, Page, etc. Mais aucun ne l'a fait comme Jimi. Il avait tout pour lui. Pas seulement le jeu de guitare... C'était un immense showman, un génial songwriter, tout ce qu'il faisait était grandiose. Clapton et Blackmore ont utilisé un son distordu à la même époque, à peu près, mais Jimi est celui qui a su le mieux tirer parti de ce son révolutionnaire pour l'époque. Sa carrière doit s'étendre sur quelque chose comme trois ans, et plus de trente ans après, il est toujours considéré comme un demi-dieu. Il a tout gagné. Il n'y a rien à dire.

Kurt Cobain (Nirvana) : « Milk It », extrait de In Utero (1993)

Y. J. Malmsteen : Mon Dieu... Arrête-moi ça tout de suite ! (Silence, il se prend la tête dans les mains.) C'est probablement la pire chose que j'aie entendue de toute ma vie. C'est catastrophique.

Hard Rock Magazine : Mais peux-tu comprendre que des artistes aient envie de réagir, de se rebeller contre une culture établie ?

Y. J. Malmsteen : Non, je ne peux pas comprendre qu'on puisse pondre une merde pareille. C'est quoi ?

Hard Rock Magazine : C'est Kurt Cobain de Nirvana...

Y. J. Malmsteen : Ah bon ? Je pensais qu'il jouait mieux que ça... Laisse-moi te poser une question. Toi qui es journaliste, que penserais-tu si un de tes confrères, volontairement ou non, écrivait chacun des mots de ses articles avec des fautes d'orthographe ? Ne crois-tu pas que dans ce cas ses articles perdraient toute cohérence ? Moi, j'en suis certain. Lire un torchon pareil ne remplit plus son rôle qui est d'informer les lecteurs de la manière la plus fonctionnelle qui soit. Il en va de même avec la musique. Un article bourré de fautes d'orthographe, personne n'aime pour une simple raison : ce n'est pas bon. Pareil pour ce solo : ce n'est pas bon. C'est à chier. Il n'y a aucune excuse valable. Si c'est pour te rebeller, cela n'excuse rien. Si tu as une guitare pour en sortir cette bouillie de merde, tu restes dans ton putain de garage. OK ? Tu apprends d'abord à jouer, et ensuite seulement tu fais un disque. Jouer de cette manière est tout simplement inacceptable. C'est se foutre de la gueule des gens qui vont acheter ton disque. C'est comme en cuisine, que dirais-tu si tu commandais un filet mignon et qu'on te servait du corned-beef ? Pour faire un solo pareil, il faut vraiment être mauvais. Laisse-moi te dire une chose... Je n'aime pas Picasso et aucun impressionniste. J'aime de Vinci, Rembrandt, Michel-Ange, etc. C'est de l'art « pur ». Je n'aime pas les putains de Talking Heads, je n'aime pas... ceux qui prennent une autre voie juste pour prendre une autre voie. Pour moi, c'est juste une excuse pour dire « je ne suis pas assez bon ». (Il se lève de sa chaine et s'énerve.) Désolé, mais je suis un puriste. Je trouve dégoûtant que des gens dépensent de l'argent pour se retrouver avec une telle merde de disque.

Kerry King & Jeff Hanneman (Slayer) : « Seasons In The Abyss », extrait de Seasons In The Abyss (1990)

Y. J. Malmsteen : (Il ferme les yeux et secoue la tête en se prenant le visage à deux mains !) Je reviens sur ce que je viens de dire : ça, c'est pire que Nirvana. Tu sais pourquoi ? Parce que les gars, là, essaient de bien jouer mais échouent lamentablement. Ils échouent lamentablement...

Hard Rock Magazine : Pour toi, ça ne peut pas être un style de jouer de cette façon ?

Y. J. Malmsteen : C'est juste horrible. C'est faux, ils se plantent dans leurs gammes et jouent des notes qui ne doivent pas être jouées et vice-versa. Le jeu au vibrato est un non-sens total... C'est vraiment Horrible... Qui est-ce au fait ?

Hard Rock Magazine : C'est Slayer...

Y. J. Malmsteen : Putain, tu rigoles ? Ils sont si mauvais que ça ? Pfffff... Tu es en train de me casser le moral. Écouter de telles merdes m'épuise. Et ça, c'était vraiment « fucking bad ». Tu me tortures... J'espère que la suite est un peu mieux...

Vito Bratta (White Lion) : « When The Children Cry », extrait de Pride (1987)

Y. J. Malmsteen : Pffffff... Tu sais pourquoi je refuse toujours, d'habitude, de me soumettre à de tels tests ? Tout simplement parce qu'après les gens croient que je pense être le meilleur, que je fais tout mieux que les autres. Ce n'est pas ça du tout, je ne me prends pas pour le meilleur, mais putain, pourquoi autant de guitaristes jouent-ils aussi faux ? Pourquoi font-ils des bends alors qu'ils n'arrivent même pas à en faire sonner un correctement ? Quand tu fais un bend, c'est pour arriver sur une note, pas juste pour dire que tu as fait un bend ! Enfin... C'était Rudolph Schenker, non ?

Hard Rock Magazine : Non, pas du tout ! C'était Vito Bratta de White Lion...

Y. J. Malmsteen : Ah bon... Je ne disais trop rien parce que Schenker écrit de bonnes chansons et fait de très bons albums, mais question solos, il n'est pas si bon que ça... Mais là, ce Vito Bratta... Encore une fois, je n'aime pas être négatif à ce point, mais ce que je viens d'entendre était mauvais. Mais pas aussi mauvais que Slayer (rires) ! Je suis sûr que tes lecteurs vont me prendre pour un trou du cul parce que je n'arrête pas de me plaindre... « Eh, regardez, Malmsteen dit encore du mal de tout le monde, lisez cet article ! ». Mais fais-moi écouter des choses bien ! On dirait que tu fais exprès de mettre des solos de merde... Désormais, je n'accepterai plus de blind tests. Sauf si on me fait écouter de la musique classique. Pitié, mets-moi un Bach ou un Vivaldi...

Eddie Van Halen (Van Halen) : « Eruption », extrait de Van Halen (1978)

Y. J. Malmsteen : (Tout de suite.) Yeah ! Génial ! Fucking great ! C'est un morceau vraiment génial. Quand cet album est sorti, je devais avoir vingt-cinq ans et je peux te dire que j'ai trippé en écoutant ça. J'adore ! Eddie est un guitariste de génie. C'est le batteur de mon groupe de l'époque qui m'a fait écouter ce disque. J'ai eu mon premier groupe en 1975 ! Ce morceau, « Eruption » est un tout. C'est un morceau très abouti, il n'y a rien à dire. Suivant...

Michael Romeo (Symphony X) : « Smoke And Mirrors », extrait de Twilight In Olympus (1998)

Y. J. Malmsteen : C'est Yngwie Malmsteen aux claviers (rires) ?! (A la fin de l'écoute.) C'est qui ?

Hard Rock Magazine : C'est Michael Romeo de Symphony X...

Y. J. Malmsteen : C'est vraiment pas mal... Mais je pense qu'on doit souvent les comparer à moi, non (rires) ?! C'est pas mal joué, le guitariste et le claviériste connaissent bien leurs gammes, ça fait plaisir à entendre. Mais bon, sans rentrer dans une polémique, il est évident qu'ils se sont inspirés de quelque chose de connu, si tu vois ce que je veux dire... Mais je préfère un groupe qui s'inspire de ce que je fais et qui le joue correctement plutôt qu'un groupe qui joue mal. S'ils reconnaissent s'inspirer de mon jeu, ça ne me pose aucun problème. S'ils disent ne pas me connaître, je peux te garantir que ce sont de fieffés menteurs (rires) ! Il n'y a pas besoin d'être musicien pour remarquer la ressemblance tant elle est frappante.

Zakk Wylde (Ozzy Osbourne) : « Miracle Man », extrait de No Rest For The Wicked (1989)

Y. J. Malmsteen : Je ne sais pas qui c'est...

Hard Rock Magazine : C'est Zakk Wylde sur un morceau d'Ozzy Osbourne...

Y. J. Malmsteen : Mouais... Ce n'est ni bien ni mauvais. Ce n'est pas mal joué, ce n'est pas très dur à jouer, donc n'importe quel guitariste aurait pu le faire. Ça me laisse froid... Indifférent... Je n'ai rien de mal à dire à son sujet (rires) !

Slash (Guns N' Roses) : « Sweet Child O' Mine », extrait de Appetite For Destruction (1987)

Y. J. Malmsteen : Arrête-moi ça tout de suite, s'il te plaît... Un jour, je vais venir chez toi et je vais te torturer pendant deux heures, tu vas voir ce que ça fait... Une fois de plus, je le répète, je n'aime pas dire du mal des gens. Mais... (Il se met à hurler.) Putain, pourquoi ces putains de guitaristes ne jouent-ils pas dans le ton ? Quand tu fais un bend... passe-moi ma guitare, s'il te plaît... (Il fait une succession de bends pour nous montrer que ce n'est pas difficile !) Quand tu fais un bend, tu vas d'une note à l'autre, pas d'une note à un truc tout moche quelque part entre deux tons... J'ai l'impression que très peu de guitaristes professionnels savent faire un bend. Merde, c'est la base ! Et puis, la musique est un art, et les bons artistes sont ceux qui ont un don. Ceux qui n'ont pas de don n'ont pas à encombrer le terrain de leurs merdes. Le don, en musique, c'est d'avoir une bonne oreille. Si tu ne te rends pas compte lorsque tu fais une fausse note, arrête tout, ça ne sert à rien d'aller plus loin. Ce don est aussi une malédiction parce qu'il te fait entendre les moindres imperfections. C'est pourquoi j'écoute assez peu de musique, à part la musique classique.

Hard Rock Magazine : Voilà, c'était le dernier...

Y. J. Malmsteen : Ça tombe bien, tu m'as épuisé. Je n'aurais pas supporté une merde de plus... Il faut que je prenne l'air...

Au fond, Malmsteen est-il vraiment le seul responsable de ces polémiques ? Non, car on voit bien avec cette sulfureuse interview que les journalistes ont choisi certains morceaux dans le seul but de le provoquer, et il est tout à fait conscient de cela. Malmsteen n'a pas un mauvais fond. On sent qu'il n'apprécie pas d'être mis dans cette situation, car il ne veut pas passer pour un égocentrique qui se croit meilleur que tout le monde. Mais pouvait-on vraiment s'attendre à une autre réaction en faisant écouter du Nirvana à quelqu'un comme Malmsteen ? Sa conception de la musique est à des années-lumière de celle de Nirvana.

Qu'on aime ou pas, Malmsteen a toujours eu une idée très précise de ce que devait être sa musique, et il n'a jamais fait de compromis à ce sujet. C'est un artiste très exigeant avec lui-même et il a donc la même exigence avec les autres musiciens. Il fait ce qu'il aime et ce en quoi il croit sans jamais se laisser influencer par la mode ou les critiques.

Pour illustrer l'intransigeance dont faire preuve Yngwie Malmsteen, on peut citer un extrait d'interview où il explique pourquoi il enregistre lui-même la basse sur chacun de ses albums :

Extrait d'une interview du guitariste Yngwie Malmsteen dans le Guitar Part n°103 d'octobre 2002

Guitar Part : Et tu joues d'ailleurs quasiment de tout. Eprouves-tu une telle difficulté à faire confiance à des musiciens, je pense notamment aux bassistes, pour que tu ne puisses pas leur déléguer le groove de tes morceaux ?

Y. J. Malmsteen : Ecoute, c'est simple, la basse je dois la jouer ! Il n'y a pas d'autre alternative. A chaque fois que j'ai fait appel à un bassiste pour jouer sur mes albums, j'ai détesté ce qu'il faisait. C'est systématique, je trouve que ça craint.  Si tu écoutes avec attention les imbrications entre la basse que je joue et la guitare sur mes albums, tu réaliseras que c'est tout simplement cimenté. Je n'ai jamais trouvé un bassiste qui me satisfasse.

Guitar Part : Est-ce qu'il est utile de te demander quel est le meilleur bassiste que la terre ait porté ?

Y. J. Malmsteen : Non. je n'aime pas les bassistes. Je n'en aime aucun. Ni Jaco Pastorius, ni Flea, personne. Je déteste le jeu aux doigts. Je hais ça, je trouve ça horrible ! (Long silence) Je n'aime pas dire des choses négatives, je suis désolé auprès des bassistes qui liront ce magazine.  Mais ce que j'aime à la basse ne plaît pas à la majorité des bassistes. J'aime le médiator, j'aime le vibrato à la basse, et même s'ils existent, je n'ai jamais entendu un bassiste bien jouer de cette manière.

Encore une fois, ses paroles peuvent sembler dures (et il s'en excuse), mais elles sont encore et toujours une conséquence logique de son extrême exigence musicale. Malmsteen n'est pas du tout dans une démarche de critique gratuite et méchante, mais il n'est pas non plus adepte du politiquement correct et de l'hypocrisie. Ce qu'il veut avant tout c'est être honnête sur ce qu'il est, ce qu'il pense et ce qu'il fait. Libre ensuite d'être d'accord avec lui ou non.

En définitive, les critiques se sont surtout concentrés sur les remarques négatives en occultant (volontairement ?) ses commentaires élogieux sur de nombreux guitaristes comme Eddie Van Halen, Jimi Hendrix, Ritchie Blackmore ou Gary Moore. Et même s'il adresse des critiques négatives à des guitaristes de légende tels que Jimmy Page, Jeff Beck, Steve Vai, Angus Young ou encore John Petrucci, il nuance aussi son propos en soulignant systématiquement leurs nombreuses qualités.

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Yngwie J. Malmsteen en action : sélection de ses meilleurs morceaux et albums

Yngwie J. Malmsteen en concert

Les plus beaux morceaux composés par Yngwie Malmsteen

Voici pour vous une sélection de quelques morceaux représentatifs de son style :

Les meilleurs albums de Yngwie Malmsteen

Voici également les 6 albums de Yngwie J. Malmsteen que je vous recommande d'écouter en priorité :

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Vidéos de Yngwie Malmsteen en concert et dans ses vidéos pédagogiques

Yngwie J. Malmsteen et la guitare : son influence sur les autres guitaristes

guitariste virtuose suédois Yngwie Malmsteen

Yngwie Malmsteen est considéré par beaucoup comme l'un des plus importants représentants du metal néo classique. Ce genre se caractérise par une forte influence de la musique classique et une très grande virtuosité instrumentale. Initiée dans les années 70 par Ritchie Blackmore (guitariste de Deep Purple), Uli Jon Roth (ex-guitariste de Scorpions) et Randy Rhoads (ex-guitariste d'Ozzy Osbourne), ce genre deviendra vraiment populaire dans les années 80 avec l'arrivée de Malmsteen. Son premier album solo intitulé Yngwie J. Malmsteen's Rising Force sort en 1984 et devient vite une référence pour toute une génération de jeunes guitaristes.

Malmsteen puise ses premières influences chez Jimi Hendrix pour l'attitude scénique et Ritchie Blackmore pour les influences classiques, mais son style sera surtout marqué par la découverte du violoniste italien Niccolò Paganini (1782 - 1840) et du compositeur allemand Johann Sebastian Bach (1685 - 1750). Dès lors, Malmsteen n'aura de cesse de s'approcher de la sonorité du violon. Cette quête lui aura permis de développer un touché unique et un incroyable vibrato de main gauche qui le rend reconnaissable entre mille. Et contrairement à la plupart des guitaristes de metal qui recherchent le « gros » son des micros humbuckers (double bobinage), Malmsteen reste fidèle à sa Fender Stratocaster équipée de micros simple bobinage et d'un manche scallopé (c'est-à-dire aux touches creusées).

Son album Rising Force était un concentré de haute virtuosité inédit pour l'époque : une fusion parfaite de l'énergie brute du metal et de la complexité de la musique baroque. L'éternelle gamme pentatonique (que Malmsteen apprécie peu) y est balayée par des avalanches de notes, de gammes mineures et d'arpèges diminués qui allaient vite devenir la marque de fabrique du metal néo classique. Yngwie a su unifier avec génie ces deux univers tout en repoussant les limites de la technique guitaristique. Malmsteen a fait naître une nouvelle forme de virtuosité qui continue encore aujourd'hui de faire des émules ; preuve que l'héritage musical du suédois est toujours vivace et ne risque pas de faiblir de sitôt.

À noter également qu'il a composé un concerto pour guitare électrique en 1998 intitulé Concerto Suite For Electric Guitar & Orchestra In Eb Minor, Opus I. Cet album est clairement un hommage à ses influences classiques et fait figure d'OVNI dans l'univers du metal. Bien sûr, il y a eu des tentatives plus ou moins habiles pour mêler groupes de rock et orchestre symphonique (Metallica et Scorpions par exemple), mais cela se limitait généralement à l'arrangement de morceaux déjà existants. Dans le cas de Malmsteen, il s'agit de chansons originales composées et pensées spécifiquement pour cette formation. Qui plus est, elles respectent la logique même du concerto, soit un dialogue entre un instrument soliste (ici la guitare électrique) et l'orchestre. L'initiative mérite d'être soulignée, même s'il faut quand même avouer que Malmsteen est assez bavard et laisse peu de place à l'orchestre !

En conclusion, il y a clairement eu un avant et un après Malmsteen dans l'histoire de la guitare, tout comme il y a eu un avant et après Paganini pour le violon.

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0 #2 Cyril Michaud 15-12-2017 12:54
Bonjour Greg,

Merci beaucoup pour votre commentaire.
Je suis 100% d'accord avec vous.
Il a tellement apporté à la guitare électrique. Yngwie est une légende, c'est indiscutable.
+1 #1 greg 15-12-2017 10:40
Un très bel article sur Sieur Yngwie Malmsteen qui effectivement n'a pas tout à fait tort sur les morceaux présentés au regard de sa conception de la musique.
Je l'ai vu cette année (2017) à Londres, il a été éblouissant, remarquable!!! Quelle présence, quel show!!!
Malgré ses détracteurs, c'est une vraie Légende, peut-être un des derniers....

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